TAX

Tax即是稅, 凡在澳洲打工, 政府都會抽取部分收入作為稅收
非澳洲居民的稅率是百分之廿九, 但在我做農場期間, 兩星期才出一次工資
每次抽稅都是百分之九至廿一不等, 實在不太明白抽稅的準則
我做了四個月多平均抽稅大約13%-15%, 抽稅主要是銀行轉帳前扣除
有一些工作是現金付薪並無扣稅的

好像我這一類持工作假期簽證的, 由於只是有限制逗留並不是澳洲的居民
抽了稅之後, 就可以在離開澳洲前後或者不再工作的時候辦理退稅
而退稅問題一直都令背包客十分頭痛, 各大城市都有中介公司可以代辦退稅
但又怕交託了一間信譽不好的中介公司, 又或者頗貴的手續費

以我而言, 我在6月中正式開始工作, 而新一稅收年度是每年7月開始
所以我出了一次薪水抽稅$52, 到下一次出薪水的時候就收到一張稅收年結表
直至我離開農場, 才拿這張稅收年結表去市內的稅局辦理退稅(網上辦理亦可)
或者因為我的稅收金額小, 並無收取任何手續費之類
當然不排除有可能是因應金額多少而收取相應某個百分比的手續費
大約兩星期之後, 就收到所有的稅即是$52
所以我對於代辦退稅的中介公司並無信心, 而且必定收取手續費的
在之後的年度稅收, 我都會直接去稅局辦理退稅, 不過一直不清楚情況
例如辦理退稅之後會否在年終的時候才發還? 抑或辦理之後某個時間發還?

多得朋友的協助以及致電找我的老闆, 解決了很多疑問
無論任何時間都可以申請退稅, 首先要先弄清楚抽稅的稅收年度
例如06至07年是2007年, 則稅局的網站可以下載軟體(e-tax 2007)
然後網上辦理退稅, 而07年7月或之後則不能網上辦理, 這是屬於08年稅收
如果在這個時候離開澳洲, 但稅收年度並未完結, 其實都可以到稅局辦理退稅
填寫一張專為即將離開澳洲的人士提早辦理退稅的表格, 該表格十分簡單
只需填上Tax File Number、個人資料、以及離開澳洲的日期
另外填寫普通表格填上一年內的總收入及被抽稅的總金額
最好有一張叫做Payment Summary, 是總結被抽稅的總金額的證明單張
然後至少六星期就會將退稅支票寄到你所填寫的郵寄地址或者銀行戶口轉帳
不過我退過兩次稅, 每次都是大約兩星期就可以收到支票或者銀行轉帳

另一個問題是究竟退多少?
我遇見一位曉通廣東話的稅局職員, 根據澳洲居民及非澳洲居民的稅收比率
分別是13%及29%(如果沒有申請Tax File Number會被狼狠抽近47%)
然後依照我的全年收入、抽稅的金額, 與上述的稅率有差別
會退回差額或者甚至追收差額(當然如果預期是追回的則不要辦理退稅)
不過最後出來的結果我是退回大部分的稅收, 與之前的講法有出入

以我而言, 第一次退稅因為只有$52, 則全數退回
而第二次退稅退回被抽稅的80%, 相對全年只是邀交了4%的稅收
比起澳洲居民(定義是逗留六個月或以上)的抽稅率13%更低, 算是賺很多
4%的稅收就當是稅局的手續費, 不過每個人都因應情況而有所不同

最好都是親見澳洲稅局去問或者比較一下中介公司的協助辦理退稅服務
大部分背包客都推薦最大間的中介公司是Taxback.com, 不坊詢問一下

旅程的啟發

在三百天裡, 學到的東西多不勝數
不論生活的小細節、朋輩之間的相處、思想甚至人生的價值觀
一一都讓我改變了很多, 一切結果都是好的一面

記得最初有澳洲工作假期的念頭是因為我的同事兼旅程拍檔Joyce
那時候的我心裡想的東西都是玩的, 後來看了有關的書藉及網上資料
上夜班工作的時候, 扭開收音機經常聽到有關工作旅遊假期的趣聞
則很羨慕他們可以在澳洲浪蕩、遊歷, 而我亦想擁有自己的浪蕩、遊歷
加上我並無太多家庭負擔、壓力, 以及覺得自己一直以來都很順利
生活上、仕途上好像從來都未曾有過碰釘子的時候, 自己亦不太獨立
或者潛意識下, 我想讓自己去成長, 證明我也是一個天生我才必有用的

隨後因為怕家人反對, 則採取先斬後奏方法暪著家人去申請工作旅遊簽證
幸好後來我的家人都沒有反對, 只是順應我的意願, 想去的就去吧
媽媽還說, 男兒志在四方沒什麼好擔心的, 就當去學一點東西才回來
臨飛當日, 全家人以及朋友們都來送機, 親人及朋友的電話一個接一個
我並沒有讓我的家人送到直至我入閘, 因為怕家人會不捨
到我上機之後 我是感受到朋友家人們對我的關愛
慶幸我有很好的家庭以及結識了一班很好的朋友、同事們

三百天後, 雖然並沒有完成預期的一年旅程
但我已經得到很多都足夠了, 不再貪心得到更多
何況我都去過澳洲很多地方, 要玩的話其實可以玩得很快
只要這個旅程讓我沒有任何後悔, 什麼時間回來都不是重點

只是在農場工作的時候, 因為辛苦難捱才會覺得時間過得很慢
在農場的四個月, “日出時上班, 日落時下班”的農場生活模式
辛苦賺錢的背後其實帶給我很多的啟發、體驗, 亦得到真誠的友誼
扔掉了很多帶著身邊的煩惱, 每一天都生活得簡單而快樂
最不開心的時候應該是聖誕節期間, 抵達悉尼這個大城市令我透不過氣
看到很多人與人之間的醜陋, 加上思鄉病發作, 煩惱都隨之而來
不過這些都是我的工作假期生活, 有不開心才會顯出開心的快樂程度

我慶幸年輕的時候曾有過離開生活的地方去遊歷、見識及去感受一下世界
雖然工作假期簽證年齡上限是30歲, 但我並不希望30歲如果事業有成才離開
愈年輕去做這件事, 或者對我將來某一方面都有莫大的幫助

有人說, 我只有22歲還沒有體驗到現實社會的醜陋, 且處於年輕多夢想的時候
說實在, 年齡並不代表一切, 亦有人說我雖然只有22歲, 但則擁有成熟的思想
或者我早就遇過很多煩惱、人性的醜陋, 課早已上了一課又一課
當然我有自知之明, 課應該只是上了一半, 還有東西等著我去看、學習

去完之後我明白到背包客的旅程心態, 我相信不論是誰一切都會學到更多
從生活、思想、待人、處事、態度都可以看得到改變
每一個人都要知道自己的人生目標, 有目標才有衝刺
盲目地工作又工作, 賺到的錢去滿足慾望一個又一個, 似乎很漫長才會完結
何時才會放下慾望, 做一些令自己擁有開心又快樂的人生

在這個旅程, 有很多朋友對我的評價是細心、成熟、容易相處
透過你們我更了解我自己, 在些之前我也不知道我是一個怎樣的人
我並不知道自己有否因此對人對事而有所改變, 感覺好像是有
但實質則說不出是什麼東西, 反正是正面的改變

詮釋了我的人生意義後, 整個人都樂觀了很多, 得來的價值是無價寶

回家了

回家了, 竟然對生活了廿多年的出生地感到有點陌生
回到香港, 唯一的感覺是, 街上很狹窄以及人太多, 天色都不太漂亮
旺角西洋菜街影碟店、銅鑼灣肯德基都失蹤了, 地鐵變成港鐵
十元的膠蟹面世、多了MegaBox及圓方等shopping mall、物價上漲
我最愛的芒椰奶西都漲價兼變了小杯又不好喝, 朋友們通通都已經轉職

有點不習慣就是, 有一種又要重覆以前的生活步伐, 有一種壓迫感
我很討厭這種勢利的感覺, 我回到最愛的香港反而更想念澳洲的生活
因為生活實在太不一樣了, 似乎身在香港無形中腦海多了很多煩惱
說到這裡, 我的心又很想回去, 真是矛盾呢, 明明是我決定提早回來…

回家之後第一個感覺是好像作了一場夢, 醒來才知道我的未來是植根於香港
生於此, 安於此, 樂於此, 唯有在這裡安於現狀, 活在當下, 去尋找快樂泉源
最不習慣是香港的冷酷, 當然我知道可能是工作、生活壓力或者睡眠不足
我生於香港亦有在社會工作過, 我明白做一個香港人比其他國家更大壓力
畢竟香港是一個知識型社會, 只有不斷增值才不會被淘汰, 壓力則隨之而來
令我很懷念在農場工作無憂無慮的日子, 那時候應該是我過得最快樂的

我在之後兩星期去了年輕人聚點如旺角、尖沙咀、銅鑼灣等
逛一逛就覺得好像只是逛一下而已, 就沒有其他東西要去做, 很無聊
這陣子都跟我的朋友、家人去吃飯, 很多美食很久都沒有吃過有點感動
最開心是一家人去了二佬家的粉嶺, 打邊爐!!! 真的很久沒有吃過火鍋呢
最愛的菇類、肥牛、芝士卷, 還買了很多海鮮呢, 大快朵頤!

人家說香港人生活多壓力, 我想應該是吧
回家不到幾天, 家中又有吵雜的聲音, 不管討論我的床舖、姊姊要不要帶便當
或者什麼的都可以吵嚷起來, 家人真可愛, 不過本來就是這樣的
很多朋友包括家人都說我有點改變, 比以前更細心、孝順, 連聲線都沉了一點
我知道現在仍然有朋友對我抱有大細路的思想、不成熟的偏見
但我只想說, 你的偏見是來自你對我的不熟悉而已
希望在將來繼續平步青雲, 每一天都是開開心心的生活
去了三百日, 改變的也不會很多, 只是今次的體驗改變了我的心憶、生活態度

“放鬆下啦, 香港人”
“做香港人, 點可以無精神”
這兩句廣告台詞完全道出了香港人的生活壓力, 哈

三百日足跡

三百天足跡, 結束了
柏斯、達爾文、愛麗斯泉、艾爾斯岩、阿德萊德、墨爾本、悉尼、
開恩斯、湯斯維爾、大堡礁、布理斯本、黃金海岸、坎培拉…又再到悉尼
踏足無數景點, 當中不乏世界遺產的熱門勝地, 難過的都捱過了
我並不是只空談理想要踏遍整個澳洲, 而要用實際行動去到每一個地方
除了柏斯以外的西澳大利亞以及塔斯瑪利亞, 都幾乎踏遍了整個大陸
留下的只有我的腳印, 無數的足跡

在三百天裡, 逗留最長時候的在柏斯以及農場的所在地Gingin
或者因為逗留時間長, 我對柏斯情有獨鍾, 喜歡柏斯並不刻意螢造的優閒氣息
亦沒有大城市所滋生人與人之間的衝突, 一切都讓人心曠神怡的一個城市
沒有像大城市的人車爭路、繁忙的腳步聲, 我會記住曾經在柏斯生活過
藍天已經成為我對柏斯的印象, 柏斯真的很美

在Gingin的農場給了我很多與別不同的雞場工作體驗、感受、回憶
亦結識了很多不同國藉的朋友, 雖然未致於捲舌頭, 但英語及國語都躍進很多
跟大伙兒的相處、生活點滴一一都印在我腦海中, 有開心亦有不開心的事
到現在我都很想念跟我一起工作過的朋友, 特別是一位日本朋友森田健一朗
聽聞下個月他都會返回日本, 希望我會有時間去找他聚舊、帶我去遊玩日本

隨後完了近四、五個月的工作體驗, 就開始了四處旅遊
先在澳洲北部的達爾文開始一直南下到阿德萊德的“澳洲中部之旅”
在墨爾本及悉尼逗留了一段時候, 新年後就出發去昆士蘭玩足足整個月多
隨後返回悉尼前去了澳洲首都坎培拉, 一切都照原來規劃的行程一一實現
實在有很大的滿足感, 可以跟我朋友說, “我有去過澳洲到處遊歷的經驗”

最難忘的是澳洲中部之旅, 不斷的爬山、涉水、越谷, 加上烈日當空
捱過之後看到很多宏偉的景色、風景如畫, 最初都是以觀光、遊覽名勝為主
離開悉尼之後, 在昆士蘭不斷玩刺激的玩意如高空跳傘及陽光與海灘等
可以玩的都玩過了, 我擁有了屬於自己的難忘旅程, 都已滿足了
日後回想一下我在澳洲的工作旅遊假期, 都會覺得特別回味無窮

別了.澳洲

在最後的一段時間我在悉尼, 跟我之前在悉尼的時候, 感覺有點不同
之前待在我朋友家近一個多月, 離市區比較遠一點, 今次則住在市區的旅館
感覺不同的是, 好像重新認識悉尼的街道, 有很多街道我之前都沒有去過
或者我應該去發掘更多悉尼的可愛之處

我來了悉尼之後, 有幾天都是幾乎沒有雲的藍天, 令我想起西澳的柏斯
再回想我在第一站的柏斯到最後一站的悉尼, 在這期間的澳洲生活點滴
實在不知道怎樣去講出我的感受, 這段時間我學了很多
文字已經寫不出對工作旅遊的感激, 這一趟行程令我得到書本學不到的東西
並不是只有工作的辛苦以及旅遊的享受, 還有世界觀、文化交流等
即使簡單如生活知識我都學到很多, 有時都會令我大開眼界、驚嘆
或者我寫的文字不能表達到我當時的所見所感, 亦未必能體會我遇過的東西
真的, 它帶給我很多東西, 具體一點的話我不知道怎樣跟別人說
總言之, 我現在得到的東西比出發前所預期的得到更多、意想不到的
並不只是在農場工作以及流浪的體驗, 還有很多很多…不能預計的

可能知道即將離開澳洲, 在看風景的時候心裡總是有點不捨
跟農場的時候一樣, 趁人還在澳洲的時候, 把握每一分每一秒去看清楚
深深印在我腦海裡, 有了美好的回憶, 日後就可以回味

我會很想念澳洲藍天, 有時候藍得好像是假, 多漂亮呢, 我開始愛上澳洲了
喜歡做一個獨行俠四處去, 什麼事都不需要跟人交代, 完全屬於自己的生活
早就沒有剛來澳的恐懼、膽怯, 其實我很享受這種生活, 完結旅程有點不捨得

我有看到一本書, 他說人總是貪心的, 覺得好玩的、新鮮的時候
即使是快樂的事情, 如果一而再, 再而三的去玩, 沒有新鮮感則反而更沒趣了
簡單的講就玩得有點膩, 正如我之前玩了很多雲霄飛車, 玩到我都盲目視之
所以在感到沒趣之前, 玩一次就夠了, 先要留住所有第一次的美好回憶
因為只有一次卻會記得特別深刻, 日後回想都會回味更久, 回味總是特別甜的

有人問我, 會否延長第二年的工作旅遊繼續一邊打工一邊旅遊, 我都堅拒
有過經驗的第二次工作旅遊可能會玩得更順心, 但問題是失去了新鮮感
而且總不能一直在外工作旅遊, 總有一日會重返本來生活的地方繼續人生
工作旅遊只是我人生中的一個階段, 在之後尚有很多第一次在等著我去發掘
在人生裡面, 重復又重復的人生只會能你長不大, 總有點東西去衝擊人生
比如換一份更好工作、去第一次的旅遊, 把握所有的第一次
總會帶來更多美好難忘的經歷、回憶, 不論是開心抑或不開心事情
有不開心才會看到開心的你有多快樂, 做人不可以一成不變, 且要居安思危
我的人生都應該是這樣的, 完了第一次, 不知道何時再有另一個第一次呢?

坐上飛機返回香港了, 又是另一段人生的開始, 另一個挑戰亦正等著我
我會在澳洲學到的東西, 應用在我以後的人生裡面, 繼續過得快活過神仙

澳洲, 多謝妳
妳令我長大了很多, 從妳身上我學到很多, 我會永遠記得在澳洲的點滴

Mardi Gras

這一星期, 因為悉尼將有一年一度的同性戀大遊行-Mardi Gras!!
悉尼比我之前12月來的時候熱鬧很多, 旅館也住了很多同性戀人
有時候都頗羨慕他們的, 我看過的兩對戀人都很恩愛, 互相禮讓又甜蜜
煮飯都很細心, 擺出來都是色香味俱全似的, 看得旁人都替他們很幸福

在路上, 亦多了很多pink味的男生, 搞笑的是我在過馬路的時候
有一台計程車載著四名乘客, 打開車窗揚起粉紅羽毛的圍巾跟路人搭訕
先不講搭訕, 看他們把計程車裝成一台pink味的流動廣播車, 實在笑不曨咀
大部分人都願意和應他們, 跟他們聊天或者送一個飛吻, 市面都很歡樂似的

到了Mardi Gras遊行的當日, 約了朋友們到Oxford street, 熱鬧的很!
今年是30周年的Mardi Gras同性戀大遊行, 遊行是歷來最盛大的一次
對於我第一次參加這個活動相當興奮, 而我翌日就離開澳洲了
放煙火的時候, 襯托街上熱鬧沸騰的旁觀者, 揮著五顏六色彩虹旗、粉紅國旗
胡思亂想的以為澳洲為了送別而放的一場煙花, 臨走前有一場華麗送別派對
推使我有點感動, 更不捨澳洲的樂土, 抱著興奮又不捨的心情去看一場秀!!

看得很興奮、熱鬧, 也很搞笑, 不論他們的裝扮抑或姿勢
幾乎各行各業的也來揍熱鬧, 救生員穿著紅色泳褲加上黃色羽毛旗
住家仔穿著性感的超短褲, 實在太多了, 他們都表演得很狂野、自我陶醉的
稱讚的是三位男生穿著性感的泳褲, 在車上放著大型平面電視前扭股熱舞
有一台車改裝成舞池, 一群人在車上狂歡熱舞加上射燈掃射人群、建築
看起來比新年更熱鬧非常, 亦不乏性感男女的性感熱舞, 視覺實在太享受
啦啦隊式的一大群人載歌載舞, 我記得有一個亞洲人穿著SM服裝
什麼都不穿則只有擋著前面的一塊皮製布, 加上一條教鞭, HOT得男女瞪大眼
有些男生豪放得很娘腔, 但擁有豪邁性感身段, 在場女生都是為了看這些而已

一班男男女女傾力熱情四射, 台下助興吶喊, 街上一片歡樂沸騰
完場過後, 整條Oxford st.都搖身一變成舞池, 站在一角的人隨著強勁音樂而舞
不過前一個晚上才有去過的士高跳舞, 所以逛一下就跟朋友一齊離開了

因為今天晚上是我待在澳洲的最後一晚, 回去之後一直都不能睡覺
朋友都跟我說好好利用最後的一個晚上, 我在想說是什麼意思呢? 哈
廣發簡訊給我的朋友, 亦得到很多朋友打來送別, 有點感動呢
熱鬧過後歸於平靜, 感受到的寂寞更深, 一個人的旅程將要完結了
“好唔捨得呀!!!"

攀登悉尼大橋

悉尼海港大橋是澳洲的衣架, 在我的想法好像寓意著悉尼撐起澳洲半邊天
不過見仁見智吧, 總之這座大橋是明信片的寵兒, 是著名的澳洲地標之一
我要攀爬這座大橋了! 今次是我旅程中最後的一個活動
隨後幾天會在市區逛街買東西, 然後在三月初則離開澳洲了

那一天本來決定早上去報名, 然後就下午才攀登大橋
不過前一個晚上, 睡覺的時候從我房間的天窗看到外面下很大雨
心想可能明天的攀登之旅要改天了, 所以翌日早上都沒有準時起床

攀登大橋有分三個時段的 分別是日間、黃昏及晚間
黃昏的時段好像貴一點, 我看到那天下午的天氣愈來愈好, 不過快到黃昏
反正沒事做就去問問看, 然後就付錢馬上就去玩了日間的時段
先進入一小房間填寫個人資料, 所寫的資料都會作用列印攀登證書
然後就換衣服、配上腰帶繫著不同的配備, 帶領員是淺灰色眼睛的女生
我從來沒有看到這種顏色的眼睛, 看起來很漂亮又特別呢, 她人也蠻親切的
除我之外其他人都是捲舌頭講英文的外國人, 加上我排第一個則特別關照我
接下來就完成裝備之後, 就進行模擬訓練, 只是在小小的空間走過一條步行道
可能加上人太多, 沒有很久就訓練完, 再掛上聽筒就馬上出發了

離開了中心, 走到橋墩的小門口, 登上樓梯步出經鑽鑿過的通道
扣上安全帶之後, 就在橋底步行狹窄的通道, 直至到了另一座橋墩
其中有一座橋墩正進行維修, 則舖設了臨時鐵架通道在橋樑的外圍
穿過橋墩之後, 走過一條路上有很多小洞且欄杆也很矮, 也有點搖擺不定的
然後爬上樓梯登上悉尼大橋的衣架上, 有汽車、火車擦身而過
安全網外突然有火車快速經過, 橋身尤其攀登大橋的路上都有很大的震動
在旁邊的我因為專注在很大斜度的樓梯下來, 把我嚇得差點從樓梯掉下來

因為當天曾下雨, 所以天氣有點不穩,, 不過在我攀登期間都沒有下雨
只見遠處有烏雲密佈且更加有閃電呢, 另一邊則風和日麗, 其實站在上面
感覺到悉尼比起之前我在悉尼塔看得更廣闊, 原來我在悉尼的一段時間
走過的地方都只是市區的很小範圍, 偏偏沒有動力去探視更多悉尼風土人情

總覺得悉尼的魅力比想像中並不外如是, 尤其在橋上回望悉尼海港
看不到有一座建築物在石屎森林中突顯出, 都是普通不過的玻璃及石灰牆壁
則只有悉尼歌劇院以及海港大橋擔當悉尼的重要地標, 總是覺得不夠新穎
不過走到橋上, 整個悉尼都很廣闊, 看到的景色也很美

當我走到中央位置跨過另一邊的橋頂, 很清楚看到橋上車輛不斷駛過
加上已經開始快黃昏的時候, 車頭燈也很閃耀, 有一種繁華都市的感覺
早知道就參加晚間的時段, 不過那天離開攀登中心的時候剛好下大雨呢
整個攀登過程都很好, 大約逗留了個多小時就玩完
或者即使有任何新地標落成都不能取代, 悉尼海港大橋的地位實在太超然了

藍山一日遊

回到悉尼打算參加藍山一日團, 在旅遊中心或者旅館的行程簡介眼花暸亂
最後都是自行坐火車前往藍山的Katoomba, 雖然過程中要自己去找交通工具
以及計劃行程, 但我覺得這樣比較好玩, 遊覽也自由得多呢

藍山國家公園是澳洲的世界遺產之一, 我聽別人講
藍山最漂亮的時候是整個地區都瀰漫著藍色的霧氣, 充滿藍色憂鬱感
但可能我去得不合時候, 我去的時候一點都沒有看到, 而且有點熱即使在山上
景色並不算宏偉, 又或者我將藍山與其他地方作比較, 所以才會覺得遜了一點
不過三姊妹岩石及孤寂山景色也蠻不錯, 只是沒有瀰漫著大霧有點可惜
我想冬天下雪的時候應該比現在還要更漂亮呢

一早起床吃完早餐之後, 就移玉步到旁邊的Central火車站登上火車
前往車程大約兩小時的藍山國家公園Katoomba火車站
一下車就在附近的旅客中心買了巴士通票以及纜車、吊車、火車的聯票
旅遊巴士是開放式的觀光單層巴士, 沿途都可以觀賞街上的景色
轉了一圈到了崖邊的行山路徑入口, 下車開始步行沿途觀賞藍山的景色

嚇死我了! 我一直在步行路徑走, 看到比農場還要大的四腳蟲蟲
就不敢走過去, 我就用小石頭、殘樹技去敲它, 好讓它走開讓我走過去
我掉了幾次才擊中它, 擊中了兩次才離開路徑的範圍, 但我還是很害怕
我一腳飛步走過去, 又怕我會差錯腳衝下山, 因為路上是泥路且有點濕
慢慢走又怕它走過來嚇得我半死兼魂飛魄散, 還有其他小小的四腳蟲蟲
常常都是突然走出來嚇到我大叫, 為了令自己不要再大叫, 要先冷靜一下
然後又再來, 我沒有再大叫就“噢”一聲, 一邊擦心口一邊不停跟自己講“冷靜!”
那種心情好像要回到農場我第一次要抓雞的時候, 處於膽戰心驚的狀態
要去積極克服險被嚇破膽的心理關口, 那一刻我想起在農場工作的回憶
一直想就一直笑, 沒有再害怕了

今次我發覺我真是老貓燒鬚, 我應該穿著行山鞋, 而不是運動鞋
我應該穿行山短褲, 而不是牛仔褲, 我應該穿淺色上衣, 而不是黑色衫
只是我預期藍山有多個觀景台, 且又是旅遊熱點, 大部分都是石屎路或木板路
沒有想過我會走泥濘路, 然後我走一半就中途上車直駛去旅客熱門的觀景台

其實藍山吸引我的除了它的景色之外, 還有三種不同的纜車及火車
在觀景台參觀過後, 則步行至纜車站前往對面的山崖
我站在車箱中央位置的透視玻璃地板的高台, 沿途都是不停拍照
乘纜車的時間很急促, 其實也不算急促, 只是纜車的索道比較短
然後就轉乘在藍山較有名的斜道火車, 把遊客從山頂送到山谷
先走過一段路, 也是一個類似雨林教育徑, 對我而言已經有點膩了
草草的參觀過又登上另一趟纜車返回山上, 在市區走一圈就去火車站
玩過之後並沒有甚麼難忘的特別回憶, 實在太多遊客了
而且纜車、火車等都很快就玩完, 讓我感覺像一個急促的旅遊豬仔團
或者時間久了就已經開始有點盲目, 對很多新鮮事都愈來愈提不起興趣

我還是覺得我來得不是時候, 下雪吧! 想必浪漫迷人, 腦海想的都是夢幻景色
旅遊書說藍山會慶祝聖誕, 到處都是聖誕的佈置(即使在澳洲的冬天是六月)
沒有去過就可以把下雪的假像發揮得淋漓盡致, 去過反而失望的話不然更糟?
還是期盼著的感覺很好, 每一個人都會發白日夢的, 但會令你感覺舒暢、幸福
把這種感覺留在心裡, 下雪的藍山我想應該沒有機會可以看到
有機會去的朋友, 帶上我的心意去吧, 謝囉

缺錢的生活

缺錢實在令人懊惱, 我應該找一份工作或是在日常生活節省用錢呢?
我選擇了後者, 因為我不想再工作了, 工作之後就是假期
假期之後都是假期而不是工作, 就寧願過一個缺錢的假期吧!
缺錢最大影響的是膳食, 錢的多與寡決定了我吃的是粥抑或翅而已

錢固然重要, 尤其是我辛苦賺得的血汗錢, 不過錢並不是萬能
有時缺錢並不是什麼大不了的事, 沒錢要吃粥都可以吃得滋味, 且活得更知足
從昆士蘭開始, 每一餐幾乎都是吃麵, 沒有花太多錢去買菜或者在外面吃飯
我常常在旅館看到別人煮飯都很好吃的, 但只有羨慕的一份兒
有次在免費食物的架上發現了很多材料, 有意粉、貝殼粉、番茄醬、吞拿魚
正巧可以讓我吃一道吞拿魚蕃茄意粉, 其實我內心已經開心到想哭
連日來早午晚三餐都是不斷吃簡單至極的淨麵, 可悲也
不過我跟自己說, 吃什麼不要緊, 美食無國界在香港都可以吃
重要是可以玩的就去玩, 人生中不是有太多機會可以在一個國家流浪體驗
在有限資金及節省用錢大前題下, 多點去玩便宜甚至免費的, 不然對不起自己

我回到悉尼之後, 身上只有三十多塊澳幣, 算是極危急的狀況吧
其實有二百澳幣我一直摺在錢包存著, 留待去攀登悉尼海港大橋的時候才用
因為我怕一直花錢就無意間花了這兩百塊就不能去玩或者其他地方的交通費
不過當我去詢問可以以信用卡付款, 那我就連二百塊澳幣都拿出來用了
因為只有三十多塊完全不能維持基本的生活, 也不想一日三餐都是吃淨麵
有了兩百多塊, 可以安心在悉尼花錢吃飯、坐火車去別的地方繼續玩
不過還是要節省一點, 現在多了去超級市場買菜自己煮飯, 吃麵也吃到膩了
在外面吃也很貴, 自己煮飯的話可以節省一點, 又可以吃好一點的

早兩日我煮了麻婆豆腐, 因為我很想吃豆腐就自己去買, 然後就亂煮
其實我只是買了豬肉碎、豆腐, 再加上麻婆豆腐醬一併煮好的
我的廚藝並沒有因為我來了澳洲而變得高超, 只是簡單的炒菜而已
煮了之後通常都分兩餐, 然後配飯來吃, 一小包米只是兩塊錢
一包米分多餐吃就可以節省很多, 不想再吃麵了, 我覺得沒有吃過“飯”
好像沒有吃過正餐, 有時候去買壽司卷當午餐, 總之我要吃有“飯”的
我才覺得有吃過飯, 反正吃得飽就可以了, 吃麵總是覺得一直吃不飽的
而且很多以前不吃的東西, 在這邊我通通都吃了, 比以前更不會浪費食物
對吃的都沒有什麼要求了, 亂煮一碟菜再配飯就可以了, 肚子餓是蠻辛苦的

後來就懶得煮飯, 在FoodCourt或者有外賣的餐廳在快打烊的時候都會大減價
盡量花最少錢吃正餐, 或者索性弄泡麵來吃, 實在沒有耐性去慢慢切菜煮飯
其實沒有錢也沒有大不了, 沒錢就沒錢, 大不了非不得已的時候就使用信用卡
反正現在要玩的東西都差不多玩完了, 多點錢都只是買好一點的食物給自己
或者豪邁的進餐廳點一道袋鼠肉, 還好我之前都有吃過袋鼠肉呢
反正就自己一個人, 就簡單的填飽肚子就好了, 沒有動力去服侍自己

坎培拉單車遊

坎培拉(Canberra), 第一次知道這個城市是在我讀中學的時候, 是上地理課
這一個課題很容易讀, 最記得坎培拉有一個名詞—“花園城市”
是一個先規劃後發展, 從零開始打造一個全新的首都城市
反正讀書的時候就只是知道這個城市井然有序、規劃完善以及廣闊綠林

坎培拉的中心是首都山, 其之上是議會大堂, 被一條圓形的高速公路所包圍
圓形的高速公路可以直駛去四方八面的公路, 其中兩側向外伸展形成三角
周邊的建築大多都是行政中心以及博物館群, 道路都是闊得很的林蔭大道
使得首都山的顯赫地位更祟高, 算是有一種首都行政中心的氣勢
雖然我逗留在坎培拉只有兩天, 但我感受到為什麼坎培拉被冠名為“花園城市”
這個城市給我的感覺是, 廣闊城市、規劃城市、緣林城市
一切都讓我感覺到坎培拉很大, 因為我騎單車遊遍了幾乎整個坎培拉中心

在我住的旅館租了一台單車, 包括單車頭盔、單車鎖扣, 一天都只是au$15
在坎培拉, 大部分博物館都是免費入場, 以及有汽車及單車停車場, 很方便呢
我一直騎單車在坎培拉遊走, 沿途參觀了很多不同的博物館
如首都博物館、戰爭博物館、美術館、國家博物館、議會大堂、聯合廣場等
不過博物館都太多了, 要看完所有的博物館只有一天時間實在不夠
如果要選擇必到的博物館, 我推薦的是戰爭博物館及國家博物館
博物館規模是我在澳洲看過最大的, 單是逛這兩個博物館都用上一整個下午
我覺得只有坎培拉的博物館才能比得上香港的歷史博物館, 好玩得多!

我在戰爭博物館門前的一條林蔭大道騎單車朝著去, 有一種威勢的感覺
因為林蔭大道實在太闊又長, 而且在公路騎單車實在是有一種滿足感
在坎培拉的公路, 大部分都設有單車專用的道路, 特別是高速公路
而且騎單車的時候, 不需要小車讓大車, 因為單車車速比汽車慢得多
加上單車並沒有倒後鏡, 所以是大車關照小車, 不論是小路出大路
所以除了跟汽車一樣要看交通燈之外, 我騎單車的時候都直行直過的
感覺是很爽! 整條高速公路任我衝, 部分公路的單車線比汽車的道路還要闊
下斜路的時候我高興得張開雙腳直衝, 享受一下快速感以及迎面打來的風, 爽!

最後一站是首都山, 我一直跟著單車公路走, 發覺一直都在圓形高速公路
卻一直上不到首都山的路, 然後我穿過公園也找不到, 就索性踏上斜坡直上
我是推車上去幾乎近45度角的斜坡, 拍照、參觀過後就快天黑了
我才醒覺在晚上騎單車好像要開車燈, 不然就犯法, 就馬上急速回去了
所以我要下斜坡的時候就索性坐上單車直衝幾乎45度的斜坡, 還要轉彎
難度都相當高, 不過我都成功安全切入單車公路, 然後就一直急速騎回去
這一次的單車遊很刺激, 如果我可以去塔斯瑪利亞玩越野單車, 多好呢

說到最難忘的, 是我騎單車的時候遇上落雹
那天下午就開始下大雨了, 不過我穿上防水風褸就繼續行程
我只有一天的時間去遊覽, ;所以不論天氣是晴是陰我都會照樣騎單車
自從上次玩過捕蟹捉蝦之後, 我驚覺我的風褸防水功能是如此強勁
即將滂沱大雨裡面的衣服都沒有沾濕, 而相機、手機都放心藏在防水風褸內

其實我蠻享受被風吹雨打的感覺, 像要弄醒你似的, 就在下大雨的天氣
我繼續騎單車在公路走, 突然我的手指、大腿被一小顆的東西打到
我以為是旁邊的樹掉下果實, 後來就愈來愈多打得我很痛
尤其我的五指被擊中, 瞪大眼才發現是像葡萄那麼大顆的雹
還好我有戴上單車頭盔以及雨傘, 剛落雹的時候我有戴上單車頭盔
才不致擊中頭部, 然後馬上開傘以免被雹擊傷, 就這樣落雹差不多三分鐘
我是第一次親身體驗落雹, 之前在悉尼也有發生過, 而且是網球那麼大顆的雹
當時我正在購物中心逛街, 所以今次可以看到都有點興奮

在坎培拉幾天之後, 就坐大約四小時半的長途客運火車去悉尼
亦是我第一次坐長途火車, 不過坐完之後就覺得腰酸背痛, 哀哉!

玩盡黃金海岸 Part 4

White Water by Dream World
White Water是水上樂園, 抵達了之後就進去換衣服準備大水戰了
在黃金海岸有兩個水上樂園, 要在兩個樂園中二選一, 可惜我去錯地方了
進場後發覺園內的設置比起對手更少, 刺激級遊戲只有兩款, 其他都是中等
所謂六千萬澳元打造的水上樂園也未及得上同區對手Wet Wild
感覺連海洋公園的水上樂園也不及, 所以我很快就玩完整個水上樂園

在樂園裡大多數時候都是曬太陽以及拍照, 水上遊戲設施玩一玩很快就完
最刺激的是類似沖廁所的“大型馬桶”, 我就是馬桶裡的某某, 哈
推下去之後, 很快就在勁大斜度的滑水道衝出巨型漏斗, 相當刺激!
其他還有坐上水泡在滑水道, 其中一條滑水道完全閉塞, 一點光線都沒有
滑水道上蓋只有一點點小洞, 在滑水道裡面就好像在銀河似的, 很漂亮呢

如果有時間我想去Wet Wild水上樂園, 總是覺得意猶未盡的
所以回到旅館放下東西後, 穿短褲加大毛巾去附近的沙灘游泳, 繼續浪激浪!
在任何時間只要想游泳走兩步就可以了, 皆因黃金海岸擁有長達70公里沙灘
玩了一個小時就回去, 浪很大! 比起水上樂園的人造激浪好玩得多!

藍光蟲
藍光蟲並不是螢火蟲, 習慣生活在潮濕的環境, 依附在石壁或者樹木、斜坡等
藍色螢光吸引了昆蟲撲向光源, 成為了藍光蟲的美食, 吃得愈飽光則愈亮
全世界只有澳洲黃金海岸以及紐西蘭才可以看到, 我原本無打算去看藍光蟲
後來在布理斯本結識的香港朋友, 他有一位台灣朋友駕車自行去看藍光蟲
所以我就在黃金海岸乘上順風車, 前往藍光蟲的觀賞勝地

那天下雨, 加上附近的環境一絲光線都沒有
在上山的路段, 沿路的路線走向加上兩旁的林木, 都很像頭文字D的賽車道
不論轉彎、U形彎、直路、上下斜的道路都有, 連轉彎路牌都一應俱全
前面的有一台車的車頭燈打到我們, 有幾秒鐘都看不到前面的路
眼裡留有光影, 還好前面不是轉彎的路段, 不然可能衝下山了

到了之後跟朋友都要用電筒引路, 我還要一邊拿著傘, 加上地濕路滑有點狼狽
快到藍光蟲山洞的時候, 兩旁的林木都開始有發出藍光的物體, 已經很漂亮了
愈靠近則愈聽到很大聲的瀑布聲, 微細的水點都打到身上, 很涼爽也很舒服
到了瀑布前, 單聽到聲音就知道這個瀑布應該很宏偉的, 可惜環境漆黑看不到
然後前方樓梯直伸山洞, 一入去就, 噢! 很美呢, 很多發出藍光的藍光蟲
在場的所有人都關掉電筒, 在山洞享受藍光蟲營造漆黑中的繁星! 真的很美
從漆黑中逐漸看到山洞內貌, 加上在山洞聽到瀑布的聲音, 棒極了!
心靈都得到一種很舒暢的感覺, 感覺真是筆墨都不能形容, 那一刻是很浪漫的
對不起, 完全沒辦法給你看到這個美景, 唯有親身體驗才知道藍光蟲的震撼
很開心我有去看過藍光蟲, 絕對是大自然生物創造的美景, 令人嘆為觀止!

如果你也要去看藍光蟲的話, 應該選擇黃昏的時候去
因為一到天黑就一絲光線都沒有, 而且我覺得這邊的風景應該蠻漂亮
所以看藍光蟲之前, 也順道欣賞一下沿路的風景以及藍光蟲山洞外的瀑布
其實大自然有很多更美的景色, 只要我們出一點力去保護我們的地球
這個世界就會有很多東西等著我們去看, 不單只有藍光蟲

Dream World
夢幻世界, 初時看到照片覺得裡面應該有很多刺激的機動遊戲
號稱擁有多個世界第一的機動遊戲, 不過其實都不是太多機動遊戲
在裡面佔了很大面積都是養育孟加拉老虎、袋鼠、樹熊、農莊動物等
都算是一個集農莊體驗、刺激遊玩、家庭享樂的一個綜合主題公園

都說過了, 野生動物是最好看的, 在動物園或者困在一個地方
不論是什麼動物, 牠們都是神情落幕的樣子, 沒有生氣似的
有時候我會替被困的動物們有點可憐, 除非是瀕臨滅絕而要保育的動物
裡面的動物大部分我在農場的時候都已經看過, 所以都是走馬看花而已
我喜歡的都是在大自然看大自然生活的動物, 動物園對我來說沒那麼興趣

然後當然是刺激的機動遊戲, 其中玩得最震撼又刺激的是跳樓機及衝天塔
跳樓機我玩過很多次了, 不過這個跳樓機的離心力、衝擊力更大
先升上塔的最高點, 等待了一段時間可以順道欣賞黃金海景的景色
然後突然好像沒有東西制衡著就以極速下跌, 突然停下之後援援下降
嚇得你在沒有準備之下跳樓, 又在沒有準備之下正在極速下跌時突然停止
另一個是衝天塔, 坐上座位後, 剛檢查完安全帶扣隨即就以極速衝出
又是在沒有準備之下突然衝出去, 然後90度轉彎衝上塔, 再極速的回頭
還有雲霄飛車, 連日來去過不同主題公園都玩過不同的雲霄飛車
我快玩到可以在翻轉的時候仍然目無表情, 盲目後變得相當鎮定的樣子似的
還好這個行程是黃金海岸最後的節目, 因為我都快玩到有點膩了
玩完之後回去收拾行李準備走了, 接下來就飛去墨爾本再轉飛首都坎培拉

玩盡黃金海岸了嗎? 多到玩不完了, 下次有機會再來吧
待了一星期多的時間在黃金海岸, 期間對外都斷絕聯絡(除了在布理斯本外)
因為手機儲值沒了, 沒辦法打出去也沒有上網
但使我每一天都過得很充實, 過了一個很愉快又沒有煩惱的假期
果真如黃金海岸的口號, Very “GOLD” coast!! 黃金假期呢!!

玩盡黃金海岸 Part 3

Day Tour: Tropical Fruit World(熱帶水果園)、Byron Bay
這個旅行團好像我在香港報名, 然後過來玩的旅行團, 因為行程很趕
一天內去了不同的地方, 每個地方都逗留不太久就馬上開車走了
尤其在熱帶水果園, 是旅程中的重點卻只有30分鐘的參觀時間
連遊覽車都沒有坐過, 不過可能因為天氣不太穩定, 常常都下雨呢

第一個參觀的是蜜蜂園, 講解如何生產蜂蜜以及探訪蜜蜂仔的家居
紀念品什麼都沒有買, 只是在店內試過很多款不同產地的蜂蜜
看完就繼續南下位於新南威爾斯的拜倫灣(Byron Bay)
去到著名澳洲東岸的燈塔, 不過剛到達的時候不到幾分鐘就滂沱大雨了
很清楚看到上空的雨雲帶漸漸飄過, 又看了一場大自然的實地觀察
本來想走過去山崖那邊, 但下雨想要開傘, 又因為風太大怕被吹落山崖
加上位於高地也有點冷, 草草的參觀過燈塔以及旁邊的一間小房子就走了
附近的拜倫灣沙灘從燈塔望下去也很宏偉, 如果天晴的話一定很漂亮的

然後就直接去了拜倫灣的鎮中心, 有2小時的自由午膳時間
我那有錢去吃午餐呢, 就去了超級市場買便宜的蛋糕, 捱得很辛苦呢
我在外面的椅子吃蛋糕的時候, 旁邊的人正在吃香噴噴的雞腿
我要瘋了, 你知道我正在努力控制食慾嗎? 吃完蛋糕就快快離去
怕食慾爆發又去買好吃的東西, 到時候我就慘了
其餘時間我都是在鎮上逛街, 有很多不同特色的店舖
有家居、手飾、眾多特色的旅館、服飾等, 有點像墨爾本的Prahra

歸隊後就去熱帶水果園, 果園門前鼎立了巨型的牛油果招牌
其實在澳洲, 牛油果可以說是當紅的水果之一, 超市也不難發現有牛油果之外
還有很多相關食品如牛油果醬等, 平常吃壽司、手卷等牛油果也是常用配料
我吃牛油果通常配搭其他食物, 三文魚加牛油果壽司卷是我在開恩斯經常買
在園內, 有品嚐了很多不同的水果如紅肉的火龍果、不知名果等
旁邊有一間專門店, 我買了一瓶“chacoolate fruit sauce”的醬汁, 伴香蕉來吃的
不過時間不太夠, 大部分人都是走馬看花的草草看完就走了
而且沒有坐上遊覽車遊覽水果園, 參觀完就離開回去黃金海岸了

就這樣的一天, 大部分活動都很趕, 沒辦法慢慢的逛或者試用一些商品
去旅行也是做一個背包客自由行比較好, 輕鬆自由自在吧
其實我有懷疑好像有一點貨不對辦, 沒有參觀巧克力工廠、古老的火山口等
不過如果全部都去了, 整天的行程一定超趕的, 算了吧

玩樂假期
上班有假期, 去玩都有假期, 這兩天我朋友載我回去布理斯本, 過得很充實呢
去了觀景台看布理斯本的景色, 之前都沒有機會去, 但可惜沒時間看夜景
以及去了我最愛的品牌“IKEA”逛街, 全澳洲只有悉尼、墨爾本及布理斯本才有
那天我朋友有空就可以載我去, 是我逛過最大間的IKEA
去到貨倉儲放商品的地方, 貨架高達7層, 好像進去了一間飛機維修廠似的
興奮得拉著我朋友幫我拍照, 畢竟在香港任何商店都不會有飛機廠那麼大吧

第二天就回到黃金海岸, 則在衝浪者天堂市區逛街
很濃烈的商業氣氛, 到處都是酒店、豪華公寓以及各式各樣的商店
我去過一間性商店, 裡面的東西大多都是有關性造型可愛又抵死的玩具
並沒有像一般的性商店在門前掛了一大塊布, 與普通的玩具店沒什麼差別
也沒有太多很色情的商品, 多數都是有味道的衣服、生日卡、匙扣、筆座等
很有趣呢, 每個人進去都是笑著去逛, 因為裡面的東西真的很搞笑
然後去了一間遊戲機中心發現了比電影世界更多兒時的玩意
亦有碰碰車、保齡球、打大牙等遊戲, 完全是我兒時翻版的“歡樂天地”
扣起了我的童真癮, 可惜我沒有太多餘錢, 否則我一定大玩特玩

也有去過衝浪者天堂的沙灘, 正巧當日有一場沙灘排球比賽, 很熱鬧呢
幸好當日天氣都算天晴, 沙灘上也有很多人在曬太陽、游泳、滑浪
在市內常常都看到很多赤腳、游泳褲、包著大毛巾的人在逛街
幾乎大部分人都是穿短褲人字拖去玩及逛街, 整個市區都很輕鬆享受
因為每個人包括我來到這邊都是渡假, 很濃郁的夏日風情呢

然後我在沙灘一直步行回到旅館, 順道逛一下衝浪者天堂的沙灘
海浪不論晴天陰天都很大, 難怪很多人都來玩滑浪板
改天即使不去玩滑浪都去海灘游泳, 不然好像沒有真正來過衝浪者天堂
走了快一個小時就回到旅館, 腳也酸了, 不過沿途吹著海風很舒服呢
黃昏的天色也很美, 晚上睡一覺好的, 翌日又去別的地方繼續玩盡黃金海岸了